НОВЕЙШАЯ ИСТОРИЯ ЗАБЛУЖДЕНИЙ • elitniy.ru

НОВЕЙШАЯ ИСТОРИЯ ЗАБЛУЖДЕНИЙ

О том, как наши несовершенные мозги управляют нашей судьбой; о том, почему большой мозг – это не столько преимущество, сколько проблема; а также о том, как перестать заблуждаться и начать жить!

Талант заблуждаться
Мне порой кажется, что мы живем в мире несметного количества заблуждений. Заблуждаются отдельные индивиды, заблуждаются группы людей, объединенные какой-то безумной идеей, заблуждаются целые общества. Любая история заблуждений – незначительных, частных или глобальных, катастрофических – это по сути своей история о человеческих мозгах.

Например, одно из самых распространенных заблуждений относительно человеческого мозга – то, что он функционирует только на 20 % своих возможностей и мог бы увеличить свою «производительную мощь». Увы, это не соответствует действительности: человеческие мозги умны именно настолько, насколько могут быть умными мозги такого размера. И если мы все еще ожидаем невероятного когнитивного прорыва в надежде поумнеть еще больше, нам следует знать, что при таком сценарии мозг должен будет «раздуться» в размерах. Вряд ли такое возможно – по природным меркам, это было бы слишком дорогим удовольствием. Впрочем, даже в своем нынешнем состоянии человеческий мозг уже представляет для людей немалую проблему. И я попытаюсь объяснить почему.
Нужно признать тот факт, что человеческие мозги работают на пределе своих возможностей. Более того, мозг постоянно экономит свои усилия, он просто не желает перенапрягаться, постоянно «скатываясь» с рассудочного на более примитивный, древний уровень, на котором разумные выводы уже невозможны.

Лишь только на нашу голову сваливается чуть больше обычного, верх над нами берет более древняя атавистическая система. Мозг словно говорит нам: «До свидания, префронтальная кора, признак благородного человеческого ума; привет тебе, животный инстинкт, недальновидный и реактивный!» Это и есть экономия нашего мозга: как только наша рассуждающая система перестает справляться с излишней когнитивной нагрузкой, она просто-напросто «рушится», и в дело вступают более древние участки мозга. И именно это делает нас менее рассудительными: мы склонны мыслить более стереотипно, эгоцентрично, мы поддаемся внушению, мы импульсивны и неосторожны, мы начинаем глубоко заблуждаться! И такое происходит не так уж редко.

Один из очевидных примеров – способность сохранять внимание. О дефиците внимания, особенно у детей, слышал каждый. В реальности же большинству взрослых людей также бывает невероятно трудно сосредоточиться на конкретной задаче. (Кстати, именно умение сосредотачиваться на одной цели или задаче характеризует более высокий интеллект). Есть одно интересное исследование, по которому примерно треть сотрудников британских компаний на всевозможных совещаниях не могут сосредоточиться на предмете обсуждения и думают о сексе. Примерный ущерб для британской экономики от таких мечтаний на работе составляет 7,8 миллиарда фунтов стерлингов в год! Но это ничто по сравнению с тем, какой ущерб невнимательность может принести здоровью и жизни людей. Существует статистика, согласно которой среди всех автомобильных аварий, когда водители были трезвы, в 60 % случаев главным виновником инцидентов был именно недостаток внимания. И это только капля в море…

Поступки большинства людей не блещут внутренней логикой и согласованностью. Например, многие из вас никогда не станут переходить дорогу на красный свет, но при этом вы курите. Вероятно, вам неизвестно, что шансы погибнуть при переходе на красный свет сопоставимы с шансами умереть от болезни, связанной с курением! (Кстати, я бы именно эту информацию указывал на сигаретных пачках.) Все дело в том, что ваш мозг просто не в состоянии оценивать отсроченные риски. Когда требуется оценить вероятность наступления того или иного события, мозг, как правило, отбрасывает отдаленный вариант будущего, предпочитая сиюминутную выгоду.

Интересен один психологический эксперимент. Четырехлетним детям предложили выбор: либо съесть одну конфету сейчас, либо 2 конфеты, если они готовы подождать. После этого исследователь оставлял детей одних, наедине с конфетой, не сообщив, когда вернется. А за происходящим следила скрытая камера. В результате некоторые дети съедали конфету, едва исследователь выходил из комнаты. Большинство детей искренне пытались дождаться возвращения взрослого, но искушение было так велико, что не проходило и 20 минут, как их терпение лопалось, и конфета съедалась! Перспектива двойной выгоды оказывалась для детей слишком отдаленной, и они поступали иррационально.

Впрочем, это касается не только детей. Взрослые, часто водя машину на бешеной скорости, занимаются незащищенным сексом с незнакомыми людьми, хотя они и осведомлены обо всех рисках, а когда заболевают, думают, что само как-нибудь пройдет, пока болезнь не доходит до критической стадии. И таких примеров очень много!

Еще одно знакомое многим явление – прокрастинация – типичный пример того, как эволюционные ошибки в проектировании мозга соревнуются с разумом этого самого мозга. Прокрастинация – это патологическое откладывание важных дел на потом. Я бы сказал, что это невозможность просчитать отсроченные риски плюс слабое умение сосредотачиваться на том, что действительно важно. Это явление связано с качеством нашего мозга недооценивать важность будущих событий под гнетом сиюминутных удовольствий. Эволюцией не предполагалась далекая перспектива: не важно, что будет потом, потому что выжить необходимо сейчас.

Все эти примеры умственных ошибок очень ярко свидетельствуют о том, что наш мозг при всей своей уникальной производительности (по отношению к мозгу других видов на Земле), является не чем иным, как наспех скроенной «машинкой» для выживания. И весь парадокс этой ситуации налицо. За последний миллион лет наш мозг «раздуло», словно воздушный шарик. И это довольно точная метафора: эволюция мозга человека, возможно,  – самый стремительный процесс по отношению к эволюции любого другого сложного органа любого организма на Земле. Но хотя более древние, примитивные участки мозга смогли с успехом приспособиться и адаптироваться, нашей рациональной части мозга времени явно не хватило. Попробую объяснить, чем это нам грозит…

Сюрпризы эволюции
НРациональная часть нашего мозга в эволюционных масштабах развилась быстро, что привело к стремительному росту культуры в человеческом обществе. Но все дело в том, что генетически мы все еще остались первобытными людьми. И, если можно так выразиться, наши тела просто-напросто не поспевают за нашим новым «рациональным» мозгом и нашей культурой.

Это можно проиллюстрировать еще на одном примере. Человечество вовсе не случайно пришло к мысли о необходимости здорового питания. Нам зачастую приходится тщательно следить за тем, что мы едим, ограничивать себя в некоторых продуктах с целью сохранить здоровье. Почему мы это делаем? Ведь для всех остальных существ на Земле самое полезное – это, как правило, и самое вкусное! Но это работает только в природе. Человеческая же культура развилась чрезвычайно быстро по отношению к нашему генетическому материалу. Получается, что биологически мы словно первобытные люди, ищущие пропитание в лесу, но культурно научились создавать такие вкусности, как шоколад, мороженое и тирамису. И в этом смысле мы уже не можем полагаться на природу, нам следует самостоятельно заботиться о своем здоровье, постоянно давая себе отчет, что полезно и что вредно для наших тел.

Казалось бы, склонность заблуждаться логично вытекает из самой природы нашего мозга. Мы витаем в облаках, нам не хватает мужества, мы обманываем себя. Можно ли с этим бороться? Или нужно смириться с тем, что мы существа несовершенные, склонные к саморазрушению и импульсивности? Звание человека требует пожизненной борьбы с самими собой. Почему? Потому что эволюция сделала нас достаточно умными, чтобы ставить разумные цели, но не снабдила волей для их достижения. В этом смысле мы словно жертвы нашего собственного большого мозга. Само его наличие налагает на нас ответственность правильно использовать его преимущества. И то, что человечество поступает так далеко не всегда, – это факт.

Наука и жизнь
Я не случайно говорил вначале, что заблуждаться могут целые общества, и это именно то, с чем мы, похоже, имеем дело. За последние десятилетия наука совершила несколько важных скачков в понимании природы явлений и ушла значительно дальше обывательских представлений об окружающем мире. Многие из нас просто не поспевают в понимании за наукой. Ученые словно «мечут бисер перед свиньями»! Они что-то открывают и создают, а общество продолжает жить так, словно этого не существует. Хуже всего, что многие политики, своими решениями влияющие на миллионы людей, невероятно далеки от науки. Мы словно живем в обществе средневековой морали, где, например, аборты, гомосексуальность, введения смертной казни, необходимость исследований эмбриональных стволовых клеток и другие важные общественные темы все еще оцениваются мозгами людей, застрявших в далеком прошлом. Хотя для решения подобных вопросов существует единственно возможный объективный взгляд – научный. В принципе, курильщики или, например, церковники вообще не имеют права участвовать в дискуссии о гомосексуальности, потому что не обладают достаточно устойчивым умением мыслить рационально! Я, конечно, немного утрирую, но, если вдуматься хорошенько, это действительно так. Ведь рассуждать о смертной казни, эвтаназии, создании ГМО-продуктов и других спорных вопросах, которые являются актуальными для современного общества, могут только ученые, у которых есть для этого все объективные данные.

Мы живем в обществе, поглощенном сиюминутными интуитивными представлениями, которые порождают какие-то эмоциональные всплески и не приводят к ответам на злободневные вопросы. Разрыв между передовой наукой и социальной конъюнктурой настолько велик, что мы уже просто в беде! К великому сожалению, общества во всех странах, принимая решение, мало учитывают уже полученные наукой знания. И это, пожалуй, самое страшное заблуждение, в котором когда-либо оказывалось человечество.